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真珠湾攻撃から75年あまり~石川県で最初に太平洋戦争で戦死した人

※旧ブログ記事を加筆訂正しました。

昨年12月のある日。
夕方の石川ローカルニュース情報番組で
真珠湾攻撃の特集が放送されていました。
わずか数分間だけのコーナーではありましたが、
そこでは見逃せないものが紹介されていました。

母方の祖父の弟は二十歳にして太平洋戦争
(大東亞戰爭)に出征し、真珠湾攻撃で玉砕。

玉砕直前に家族に宛てて書き綴った遺書や遺品と
今も残る彼の忠魂碑。
そして、祖父の弟の姉にあたる方が
その遺書や遺品を眺めて思いを語る姿。

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祖父の弟は、真珠湾内のアメリカ艦艇を撃沈した
直後、対空砲火を浴び、敵陣に自らが乗った
戦闘機もろとも突っ込んだとされているとのこと。

そして、遺書には…

 『いよいよ、ハワイ空襲の前日に
  なりました』

 『立派に戦ってきます』

 『決して犬死には致しません
  ご安心ください』

二十歳の若造が戦闘機に乗って
異国の地へ身を投げ出す。

一体何だ。その直前のこの気丈ぶりは。
想像を絶するとはこのこと。

そして一体何だ。
二十歳の若造にこれほどまでに思い詰めさせて
犠牲にさせることを善しとする世相とは。

 

石川県七尾市(旧田鶴浜町)にある
母親の実家の敷地内には、
昭和42年に当時の石川県知事によって
建立されたという、祖父の弟の忠魂碑が
そびえ立っています。

一部読めなくなってしまっているけれど、
忠魂碑の下の部分にそのことが記されています。

祖父の弟はこの戦争で
石川県人で最初に戦死した人なのだそうです。

その忠魂碑の除幕式で幕を引いたのは
わたしの母親だそうです。
奇しくも当時母親は二十歳。

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ちなみに祖父はというと、
はっきりと聞いたことはありませんが
出征はしなかったようです。

62年前、母親が7歳のときに病死された
とのことで、もしかしたら、その何年も前から
既になんらかの病を抱えていたなど、
のっぴきならない事情があったのかも知れません。

それ以来、この家では誰も亡くなっていません。
一昨年のお盆には60回忌法要を執り行いました。
そのときにお経をあげてくださったお坊さんは…

 60年間どなたも亡くなっていないのは
 凄いこと。
 ご先祖に感謝するとともに、
 元気な姿をいつまでもお見せできるように
 毎日を健やかに過ごしてください…

というようなことを話しておられたと思います。

 

毎年お盆には母親の実家へ出掛けて、
ご先祖への慰霊と、そのとき集まることができた
親戚との交流をします。
到着するとすぐに、お墓と忠魂碑に、
そして屋内の仏間を参ります。

仏間には、祖父の弟の肖像と、
戦争で叙勲を受けた旨の証書。
そして、ややうすぼんやりと写った祖父の遺影が
額に収められて鴨居の上に飾られています。

子どもの頃はそんなことをまったく意識しないで
一日中薄暗いこの部屋で無邪気に遊んだり
寝泊まったりしていましたが
今ではただただ祈りを捧げる場所。

自分にとってはそれ以外のなにものでも
なくなってしまっています。 

 人の精神を身体もろとも殺す。
 殺させる。

 命は取られなかったとしても、
 人間の尊厳や人間性を殺す。
 殺させる。

そんなことをあっさりと為してしまう『戦争』。
誰の責任と着くこともなく。

もう、なにがあっても起こってほしくない。
起こしてほしくない。

戦争で出征した方々はそれぞれのいろいろな
立場持ち場に否応なく回されて、
いともあっさり死に絶えて。

生き残っても身体や心に傷を抱えて苦しみながら
生きていって。

飛行機に乗って玉砕してしまった
祖父の弟なんかは、もしかしたら、ある意味で
まだ幸運なほうだったのかも知れません。

 

お国のためって一体何なの?

個人を守ってこその
お国ではないの??

個人の集合体がなかったら
お国だってないんじゃなの???

そんな単純なことがどうして
頭の中から抜け落ちるの????

 

自国や他国の脅威には
いざとなったら馳せ参じると?

一体誰が?

馳せ参じるんじゃ
ないんじゃないの?

馳せ参じ『させる』んでしょ??

そこらの名もない
若くて真面目な人々を。

その勇ましさの裏には
どんな大義名分があるの???

その大義は、あなたの、
あなた以外の人々の命よりも

尊重されるべきものなの????

 

ひとりひとりのいのちを
大切にできないような国なら

願い下げだよ

......なんて思わせるんじゃないよ。
頼むから。

そういう思いが渦巻きながらも…
俗世間で一日いちにちを生きていって
人生を謳歌しようとすることしか、
自分にはできない。